Het verhaal begint dinsdagavond bij het persbureau Belga. Dat krijgt een bericht binnen van de persdienst van de Leidse universiteit. 'De Vlaming Joren De Neve heeft dit jaar de scriptieprijs geschiedenis (1.500 euro) gewonnen. De Neve maakt komaf met het citaat uit De Bello Gallico van Julius Caesar als zouden 'de Belgen de dappersten aller Galliërs' zijn. Alleen de Menapiërs, de Nerviërs en de Eburonen - de Vlamingen van die tijd dus - mogen terecht de dappersten van alle Galliërs genoemd worden.'

De mail is verstuurd door promotor Theo Hoeksma. Belga stuurt het bericht door naar kranten, radio en televisie en alle andere abonnees.

Wij wilden die onderzoeker wel eens de lof laten zingen op die dappere Vlamingen. Dus belden we naar de persdienst van de universiteit van Leiden met de vraag ons in contact te brengen met Joren De Neve.

Kort na de middag meldt Leiden dat bij hen geen Joren De Neve te vinden is. En nog vreemder: de scriptieprijs geschiedenis is dit jaar nog niet eens uitgereikt. Ook Theo Hoeksma kennen ze er absoluut niet.

Unief hak gezet

Op de mail - inclusief het officiële logo van de universiteit van Leiden - staat ook een telefoonnummer. Daar krijgen we een bandje te horen: 'Dit is de voicemail van Theo Hoeksma. Wij zijn afwezig tot eind juni, maar daarna kan u ons weer bereiken.'

Het lijkt erop dat iemand de universiteit van Leiden een hak wil zetten. 'Het is de eerste maal dat we zoiets meemaken', zegt persvoorlichter Dini Hogenelst.

Of hoe een Nederlander de flauwste plezante aller Galliërs kan zijn.